Archivo para julio, 2007

Strawberry Jam, de Animal Collective.

Posted in Varios on julio 25, 2007 by luckylucas

No, yo no voy a hablar de esta portada de El Jueves:

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Voy a ser un poco más frívolo y me voy a dedicar de nuevo a uno de mis temas preferidos, la música por supuesto. Hoy vamos a retomar un poco el blog, abandonado por motivo de las vacaciones, para charlar sobre el último gran album que ha llegado a mis oídos: Strawberry Jam, de Animal Collective.

Los miembros de esta laureada banda entre el sector más snob de la sociedad son David Portner (miembro de Avery Tare), Noah Lennox (de los recién publicados Panda Bear), Brian Weitz y Josh Dibb. La verdad es que desconocía por completo a esta banda neoyorquina (aish, como no) antes de la filtración de este Strawberry Jam, pero desde entonces son un pilar básico de mi formación más snob. Me he hecho con copias de sus tres anteriores discos y creo que ahora sería capaz de emitir una sentencia lo suficientemente equilibrada sobre lo que resulta esta mermelada de fresa.

Un empalagoso título y una portada más bien feota…:

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…no son buenos antecedentes. Pasar de ambos es lo mejor, centrarse en la música que a fin de cuentas es lo que importa. Yo tuve la suerte de hacerme con el album antes de conocer su portada; asi pude entrar de lleno en el maravilloso experimento sonoro de estos jovencitos de Nueva York.

Por todos lados reza la misma frase en referencia al grupo: los amas o los odias, no hay termino medio. No sé si esa lapidaria sentencia tendrá algo de verdad, lo que es completamente cierto es que en esta época de sobreabundancia de material (horrorosa palabra para hablar de arte, por cierto) sonoro los discos se escuchan menos y mal; y eso es un gran handicap para toda la producción de Animal Collective, aunque curiosamente nos encontremos ante el disco menos abstracto, menos hetereo de su carrera. Eso no quiere decir que Strawberry Jam sea todo accesibilidad y encanto, hay que escucharlo varias veces antes de hacerse con la esencia al completo de este disco. Empecemos por el principio:

Imagínenme en mi cuarto, mucha ropa por el suelo, un envoltorio de unos donuts de dos días antes, y de momento me da por probar con el album que tanto están laureando en Muzikalia: unos tal Animal Collective. Pum, ruido. De entrada ruido, pero no solo propio del comienzo de la canción, mi madre y mi hermano en la puerta gritándome para que quitara ese ruido (dice una), bazofia (dice otro). Reconozcámoslo, Peacebone tiene un comienzo digno del noise más radical. Afortunadamente todo va cogiendo color y mi madre y mi hermano retornan lentamente a sus quehaceres habituales. Cuando me pongo Peacebone, sea en mi cuarto o en la calle, me siento como viviendo una vida de comic; es algo poco habitual en mí, hijo de la televisión, que nací con la imaginación tristemente atrofiada.

Nada más terminar el primer temazo viene el segundo, Unsolved Mysteries, hecho también de pequeños loops sobre los que navega un pequeño y travieso David Portner. Es el segundo pepinazo del disco, y solo en diez minutos. ¿Cómo es posible que sobre un simple rasgueo de guitarra sacado de Dios-sabe-donde pueda estructurarse todo el espinazo de una canción? ¿Y cómo es posible hacerlo con tanta genialidad, tanta expresividad en la voz? Pues no lo sé, me temo que solo Animal Collective lo saben.

Chores, tercer corte. Psicodélico es la palabra más adecuada, aunque tampoco le vendría mal algo asi como explosivo, directo. Es evidente que no es una psicodelia parecida a la de Feels, es una psicodelia más cercana, menos etérea. La apertura hacia horizontes más accesibles es una estrategia vieja como el carbón en grupos “raretes”, como a muchos les sale mal esta apertura a estos chicos les ha salido bien. No me extrañaría nada que se convirtieran en el próximo estandarte del indie rock de vena más snob. Sosegado final que nos conduce apaciblemente hacia el siguiente corte:

For Reverend Green. Sigue en la línea de los anteriores cortes, más accesible, muy rock, varios loops que se repiten. Lo que realmente me encanta de la canción es cómo canta, de nuevo, el gran Portner. Joder, su voz no es grandiosa, pero qué estilo más personal y atractivo. Un diez para la voz de David Portner en esta For Reverend Green, que, sin embargo, tiene para mí la base instrumental menos genial de todas las que hacen aparición en este trabajo.

Fireworks es el primer single, ya tiene vídeo:

Ustedes juzgan, yo me callo. Para mí no es el verdadero hitazo del disco, pero es mejor que el 70 % de los singles publicados en este año (mención de honor para el Fluorescent Adolescent de los Arctic) y eso ya es decir algo, ¿no?

#1. Vale, con esta canción se pueden dar por satisfechos los fans de los anteriores discos de estos animales. Apuesto un riñón (aish, esto me va a costar caro) a que esta y Cuckoo Cuckoo son las dos primeras canciones compuestas, hace tiempo además. Pues no se acercan en nada a lo que ahora es la banda. Eso no quiere decir que este tema sea inferior a los demás, simplemente es distinto. Cada uno tendrá una opinión personal, pero prefiero a los nuevos antes que a los antiguos.

Pasemos de lo más etéreo del album a algo nuevamente directo al corazón y más accesible: Winter Wonder Land. Lo admito, tengo esta canción de tono para cuando me llaman al móvil. Un buen tema bañado de soniditos desde los confines de la tierra, y con un coro digno de los Beach Boys.

De Cuckoo Cuckoo ya hablamos antes un poco… Buena base sonora y buena construcción del tema, directa para los fans más antiguos del grupo, como ya comentamos.

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En fin, la recomendación ya está hecha. Si ustedes estais dispuestos a quedaros con la duda de si estais en el amplio bando que odia a la banda o en el pequeño (y selecto, que dirían algunos) grupo de gente que los ama… No me podreis echar a mí la culpa.

Un saludo.

Seguimos activos.

LTP.

Battles, ¿disco del año?

Posted in Varios on julio 14, 2007 by luckylucas

Hoy vamos a hablar del nuevo grupo fenómeno que se ha sacado la prensa más alternativa de la manga para estaBattles Mirrored temporada. En la siempre fiable Pitchfork le han concedido un 9,1, el periódico The Guardian les concede la matrícula de honor, la página Playlouder hace lo mismo.

La Rockdelux estaría orgullosa de ellos, han hecho famosa la enésima etiqueta de la temporada: Battles fabrica Math Rock. Y sí, fabrica es el verbo que me parece adecuado para este grupo de Nueva York (de donde suelen salir las propuestas más interesantes). Hace tiempo que la Velvet transmutó la finalidad estética del rock por algo más medido y conceptual, Battles recogen la esencia de la experimentación del grupo de su misma ciudad y lo convierten en lo que a ellos les parece lo más adecuado para los tiempos que corren: un monstruo de aluminio y acero en el que no hay engranajes que rechinan ni tuercas fuera de su lugar, porque todo está perfectamente medido y sincronizado para que quede perfecto; para que cada sonido de batería suene en el momento exacto y parezca todo un conjunto inquebrantable. En esta banda no hay líder, es tan importante el sonido de la batería de John Stanier como el sintetizador de Ian Williams, cada fracción de segundo es la comunión de todos los instrumentos en uno solo.

Precisamente de este apartado vienen las mayores críticas de todos los detractores del álbum, el que todo esté tan sumamente calculado implica que el sentimiento desaparezca en pro de una música robótica y sin alma. Comprobamos asi que lo que muchos consideran su mayor virtud, otros muchos lo encuentran negativo; mirándolo friamente eso es para mí una de las piezas esenciales de una buena obra, la discordia a tenor de un disco es a día de hoy uno de los mayores alicientes para que se hable de él en un contexto en el que hay demasiada música por escuchar y se escucha menos música (bien) que nunca. Si tuvieramos que hacer una aproximación diríamos que el grupo más afín en cuanto a estilo ahora mismo en el mercado es Animal Collective, con los que se han ido de gira varias veces y a los que no reconoce como una influencia especialmente notoria. Por cierto, el nuevo disco de Animal Collective es una pequeña maravilla, tendremos que comentar algo sobre él más adelante.

Bueno, supongo que se habrá notado en cierta manera que estoy entre los que defienden que este es un buen disco. Si tengo que hacer una valoración personal he de decir que a pesar de que el album para mí es el mejor debut de este 2007 hay un algunos pasajes que se me hacen demasiado pesados… Bad Trails podría estar fuera del disco, porque es lo más flojo y distrae la atención inmisericordemente. En cuanto a lo que dice la prensa… No me importa demasiado, porque sé que para la temporada otoño-invierno surgirá otro grupo que haga el olvido de este, yo sí sé que para mí hay Battles para rato y que Mirrored es una obra bastante loable.

Aquí os dejo un vídeo:

Este es el vídeo del primer single, a modo de degustación. Es irresistiblemente pegadiza, y eso que la letra… Es difícil de pillar, digamos.

Si alguien quiere el disco, que me lo pida en comentarios y se lo subo en un momentillo. Un saludo. Lucas

Battles

Calle 13

Posted in Rap/Hip-Hop on julio 14, 2007 by Overseer

¿Reggaeton o Hip Hop?, dejémoslo en música urbana.

Calle 13 es un grupo de Puerto Rico formado por René Pérez (Residente) y Eduardo Cabra (Visitante). Sus sobrenombres provienen de la identificación que tenían que dar al guardia de seguridad para acceder a El Conquistador de Trujillo Alto donde estaba situada su casa.

René es el cantante y escritor y Eduardo hace los coros y escribe. Su hermana, Lleana Cabra, llamada PG-13 (calificación usada en Estados Unidos para sugerir cautela a la hora de presenciar una película a menores de 13 años) era una adolescente al iniciar su trabajo con Eduardo y contribuye en algunas canciones con voz femenina.

El nombre Calle 13 proviene del nombre de la calle del sector donde crecieron en Trujillo Alto.

El dúo se dio a conocer en 2005 con los éxitos “Se vale to to” y “Querido FBI“.Esta última canción fue escrita por Residente después del asesinato de Filiberto Ojeda Ríos.

Lanzada 30 horas después de su muerte, fue difundida por internet a todo el país, protagonizando numerosos titulares de prensa.
A finales de ese año lanzaron su primer disco “Calle 13” del que recibieron críticas favorables de publicaciones como Time Magazine y del cual lograron vender 350 mil copias en todo el mundo, lo que les llevó a estar nominados a los Grammy Latino.

En 2006, The New York Time invitó a los estadounidenses a visitar Puerto Rico para que tuvieran la oportunidad de ver a lo que llamaron “el primer intelectual que llega al estrellato del género reggaetón
Colaboraciones con artistas de la talla de Nelly Furtado y, posteriormente, en su segundo disco “Residente/Visitante” dúos con La Mala Rodríguez y Tego Calderón además de intervenciones como las de Orishas o Bajofondo han hecho de Calle 13 un referente en la música internacional.

Álex.

El Retorno de los Malditos.

Posted in Varios on julio 13, 2007 by luckylucas

Este año es un año de regresos, de vueltas. Algunas han sido interesadas y otras no; se han reunido los Smashing Pumpkins, los Happy Mondays, los Kula Shaker, los Stooges y muchos otros grupos que tuvieron una época dorada más que remarcable dentro de la historia del rock. Como viene siendo ya tradición en la industria del cine también ha sido un año de segundas, terceras e incluso cuartas partes de películas, se han estrenado Hostel 2, Spiderman 3, Shrek Tercero, Ocean´s Thirteen

La mayoría de las secuelas y de las vueltas suelen ser bastante frustrantes, pero alberga en nosotros tres redactores la esperanza que albergó a Francis Ford Coppola cuando rodaba El Padrino II, queremos mantener la inspiración que rodeó toda la grabación de la vuelta de The Verve cuando grabaron el Urban Hymns tras separarse un par de años. Y no solo queremos mantener el nivel, sino superarlo; ahora leo algunos de los post que escribí hace cosa de un año y me rio de mí mismo. ¡Qué poco sabía…! ¡y qué mucho creía saber! Ahora al menos soy capaz de identificar mis carencias, y claro, sé un poco más de las cosas… Como es, por otra parte, normal.

Bueno, no me voy a enrrollar más. Por último me gustaría agradecer a mis dos compañeros redactores la idea de volver con el blog hace tiempo abandonado: Ale, Javi, espero que esta nueva etapa sea igual (más) productiva que la anterior.

Un saludo. Lucas.